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每日简单冥想,或减缓痴呆症的发生

作者: 时间:2018.09.29 来源:中国生物技术网

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一项探索性随机临床试验发现,每天进行短暂的身心治疗能有助于缓解痴呆症之前的一些迹象和症状。

在这项研究中,研究人员对60名出现记忆障碍的独立生活的老年人进行了评估,教他们每天听12分钟音乐或者做些简单的瑜伽冥想,并持续12周。

研究人员在研究开始前和治疗结束后三个月的时候采集了受试者的血液样本,发现某些与细胞衰老和阿尔兹海默症相关的特殊标志物水平发生了变化。这些变化还与认知功能、情绪、睡眠和生活质量的主观评估的改善直接相关。这项研究近日已发表在《Journal of Alzheimer's Disease》上。

预测阿尔兹海默症的血液生物标志物

该研究团队选择测量一些血液生物标志物,它们已成为认知衰退和痴呆症的可预测因子。其中包括端粒长度、端粒酶活性和某些与阿尔茨海默症有关的β-淀粉样蛋白肽的水平。

端粒是防止染色体末端损坏的“保护帽”。端粒酶能够帮助维持端粒长度。端粒长度和端粒酶活性的降低都是细胞衰老的标志物。

阿尔兹海默症的症状,例如记忆、思考和决策能力逐渐下降,会出现得比大脑发生变化要晚得多。由于这个原因,通过疾病诊断痴呆症非常困难。因此研究人员正在推广一种模型,该模型通过大脑变化而不是症状来定义阿尔兹海默症。

他们认为,这将有助于临床医生更早地诊断阿尔兹海默症,并通过治疗手段延缓(即使无法避免)这种令人痛苦的症状。

阿尔兹海默症患者大脑中经常发生的一种变化就是β-淀粉样蛋白团块。至于这些团块是阿尔兹海默症的起因,还是出现的伴随症状,以及它们如何与血液中的蛋白质水平联系在一起,目前尚不完全明确。

然而,科学家们越来越相信,基于β-淀粉样蛋白标记的血液检测有朝一日在诸如记忆丧失和意识模糊等症状出现之前就能检测到阿尔兹海默症。

β-淀粉样蛋白和症状的变化

在这项新研究中,研究人员将60名老年人随机分为两组,他们每天进行12分钟不同形式的冥想练习,或是简单的瑜珈冥想(Kirtan Kriya),或是听音乐,研究持续12周。所有人都已接受了评估,确认他们“主观认知能力下降”。

研究人员在研究开始前和治疗结束后三个月的时候采集了他们的血液样本并对其进行分析。在这段时间以及三个月之后,他们还评估了记忆、认知功能、生活质量、睡眠、压力和情绪。

经过12周的练习,瑜珈冥想组的β-淀粉样蛋白40水平较高于音乐组。

β-淀粉样蛋白40是科学家们关注的生物标志物之一,它是阿尔兹海默症潜在预测性血液测试的基础。

这一结果并不意味着β-淀粉样蛋白40水平更高的人患阿尔兹海默症风险更高,血液中较高的β-淀粉样蛋白40水平与大脑中淀粉样蛋白团块并没有直接关联。

研究人员在开发预测阿尔兹海默症的血液测试方法时,他们考虑的是利用β-淀粉样蛋白40和另一种β-淀粉样蛋白的比率。然而,这项结果的重要之处在于,血液中的β-淀粉样蛋白发生了变化。

这项分析还揭示出,在3个月和6个月的测试时间点,β-淀粉样蛋白水平的上升和记忆、认知功能、生活质量、情绪和睡眠等的改善之间存在关联。然而,这种关联在瑜珈冥想组中更明显。

细胞衰老标志物的变化

实验结果表明,两组受试者的细胞衰老标志物也发生了变化,他们的端粒酶活性也都上升了,但是这种上升仅在研究开始时端粒酶活性较低且练习冥想更多的人中比较明显。端粒长度也出现了类似的模式。

这些结果还表明这两种标志物的增加和某些认知及“社会心理”测量方法的改善之间存在联系。

两组受试者的压力、情绪、睡眠、生活质量及其他症状均有所改善,但最大的改善发生在瑜伽冥想组中。在研究结束的三个月后,这些改善仍然得到了延续甚至是加强。

研究人员总结道:“生物标志物的增加与认知功能、睡眠、情绪和生活质量的改善相关,这表明它们之间存在潜在的功能联系。”

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